Seigneur Éternel ! souviens-toi de moi, je te prie ; ô Dieu ! donne-moi de la force seulement cette fois, et que d’un seul coup je tire vengeance des Philistins pour mes deux yeux !
Juges 16:28
Samson
Profession
nazaréen, juge
Samson
Époque
Patriarches et Prophètes
Samson
Niveau
Niveau 35
STRATÉGIE
Pour en apprendre plus sur lui, lire Juges 13 à 16.
Samson
Profession
nazaréen, juge
Samson
Époque
Patriarches et Prophètes
Samson
Niveau
Niveau 35
STRATÉGIE
Pour en apprendre plus sur lui, lire Juges 13 à 16.
L’HISTOIRE
PARTIE 1 de 8

LA NAISSANCE DE SAMSON

Samson est né pendant une période tendue de l’histoire d’Israël, qui était en guerre contre ses ennemis, les Philistins.

Ses parents avaient eu du mal à concevoir. Mais un ange est venu leur dire qu’ils auraient enfin de bonnes nouvelles. Non seulement ils auraient un enfant, mais en plus, le petit grandirait pour devenir le libérateur d’Israël. L’ange a également donné à Manoach et à sa femme des instructions claires pour élever leur fils en nazaréen, c’est-à-dire qu’il allait faire partie d’un ordre strict d’hommes israélites dévoués au service de Dieu. Il ne pourrait donc jamais boire d’alcool, toucher à un cadavre, ni se couper les cheveux.

Et comme l’ange l’avait prédit, Samson est né et ses parents, émerveillés, l’ont élevé exactement selon les instructions qu’ils avaient reçues.

PARTIE 2 DE 8

DES GOÛTS RISQUÉS ET UNE FORCE DÉMESURÉE

Samson a grandi et acquis une force immense dans tous les aspects de sa vie, sauf un : il avait un faible pour les belles femmes étrangères. Au lieu de se trouver une gentille fille israélite, monsieur muscles s’est dirigé tout droit en territoire ennemi. Et c’est sur les collines de la Philistie, à Thimna, qu’il a rencontré une femme.

Ses parents se sont opposés à son union avec elle, mais il a fait la sourde oreille et s’est effrontément préparé à l’épouser.

À l’approche du mariage, Samson a, à plusieurs reprises, été saisi par l’Esprit du Seigneur pour accomplir des exploits surhumains. Par exemple, lorsqu’un lion a tenté de l’attaquer, il a déchiqueté la bête à mains nues.

PARTIE 3 DE 8

UN MARIAGE ET UNE ÉNIGME

Le moment du mariage venu, Samson est retourné en Philistie et s’est livré à une aventure culinaire unique. C’est qu’il a découvert, à l’intérieur de la carcasse du même lion, des abeilles qui y avaient installé leur nid. Il s’est alors servi directement dans le rayon de miel et a partagé le délice avec ses parents.

Et lors de la fête précédant le mariage, il a utilisé sa rencontre avec une carcasse de lion et sa gâterie au miel pour proposer une énigme à ses trente garçons d’honneur. Et l’enjeu n’était pas négligeable : s’ils n’arrivaient pas à résoudre l’énigme ils devaient à Samson trente chemises et trente habits de rechange. Inversement, s’ils trouvaient la réponse, c’est lui qui devrait leur offrir la même récompense.

Son indice crypté, provenant directement de l’incident avec le lion, allait comme suit :

« De celui qui mange est sorti ce qui se mange, Et du fort est sorti le doux. » (Juges 14.14)

PARTIE 4 DE 8

UNE SANGLANTE VENGEANCE

Il va sans dire que les garçons d’honneur n’avaient aucune idée comment résoudre l’énigme. Frustrés, ils ont dit à la fiancée de Samson qu’ils allaient les brûler, elle et la maison de son père, si elle ne trouvait pas la réponse.

Évidemment terrifiée, elle a harcelé Samson jusqu’à ce qu’il cède sous la pression. Et dès qu’il lui a donné la réponse, elle est allée la transmettre aux garçons d’honneur, lui laissant le fardeau de trouver tous les vêtements dus.

Furieux de la façon dont son énigme s’était retournée contre lui, il s’est dirigé tout droit vers la ville côtière d’Askalon. Là, à lui seul, il a tué trente Philistins pour leurs vêtements. Il est ensuite retourné pour remettre à ses garçons d’honneur leur récompense.

Cependant, les mauvaises nouvelles ont continué de s’accumuler, car Samson a alors découvert que son beau-père avait profité de son absence pour offrir sa fille en mariage à l’un des garçons d’honneur ! Il n’a même pas autorisé Samson à revoir la jeune femme, mais lui a offert de marier sa sœur cadette à la place. N’étant pas intéressé, mais encore irrité par cette dernière tournure des événements, Samson a plutôt décidé de se venger des Philistins.

PARTIE 5 DE 8

DE MAL EN PIS

Samson a évacué sa colère sur les Philistins en attrapant trois cents renards qu’il a liés deux par deux par la queue. Il les a ensuite attachés à une torche enflammée avant de les relâcher, frénétiques, dans les champs de céréales et les oliveraies. Les champs ont immédiatement été incendiés, portant évidemment un coup dévastateur aux Philistins.

Furieux, les propriétaires des plantations se sont retournés contre son ex-fiancée et son père, et les ont brûlés vifs.

Et lorsqu’il a appris la mort de ceux qui devaient devenir sa femme et son beau-père, Samson est sorti abattre encore plus de Philistins. Puis le nazaréen a trouvé refuge dans la caverne du rocher d’Étam.

Pendant ce temps, les Philistins ont rassemblé leur armée, qui a marché vers la tribu de Juda pour lui demander que trois mille de ses hommes lui livrent Samson.

Ce dernier a ensuite conclu une entente avec les hommes de Juda. Il a accepté d’être lié avec une corde et remis aux Philistins, à condition de ne pas être tué.

PARTIE 6 DE 8

LE ROI DE L’ÉVASION

Pour s’assurer qu’il était bien attaché, les hommes de la tribu de Juda ont ligoté Samson avec deux cordes toutes neuves. Mais au moment où les Philistins s’apprêtaient à s’emparer de lui, qui était attaché, il les a surpris. En contractant ses muscles, il a brisé les deux cordes qui le retenaient. N’étant pas armé, Samson a vite improvisé. Ayant trouvé la mâchoire d’un âne, il l’a utilisée pour tuer mille soldats philistins.

Mais autant il détestait les soldats philistins, autant il avait toujours un faible pour les femmes de la Philistie. Il a donc entamé la célébration de sa victoire en rendant visite à une prostituée dans la ville de Gaza. Mais ayant eu vent de sa présence, ses ennemis ont tenté de lui tendre une embuscade en l’attendant à la porte de la ville. Ce plan a toutefois échoué lorsque Samson a simplement soulevé la porte pour la transporter jusqu’à une colline lointaine.

PARTIE 7 DE 8

UNE SÉDUCTRICE

S’en est ensuite suivie une autre belle Philistine, Delila, dont Samson est tombé amoureux. Et ici, ses ennemis ont vu une autre occasion de le piéger. Ils ont soudoyé Delila afin qu’elle le persuade de lui confier le secret de sa force.

Elle a donc usé de son charme jusqu’à ce qu’il lui confie que, s’il était lié avec des cordes d’arc fraîches, il deviendrait impuissant. Donc, une nuit, pendant que Samson dormait, Delila l’a attaché avec des cordes d’arc, mais dès qu’il s’est réveillé, il s’est facilement libéré. Il lui a ensuite fait croire qu’il ne pouvait rien contre les cordes neuves, ce qui n’a pas fonctionné non plus. Delila était déterminée à découvrir le secret de sa force, mais Samson a continué de l’induire en erreur. C’est alors qu’il lui a dit que, si jamais ses cheveux étaient tissés dans un métier, sa force disparaîtrait. Bien sûr, pendant qu’il dormait, elle en a fait l’expérience, mais dès son réveil, il s’est libéré et a détruit le métier à tisser.

PARTIE 8 DE 8

EMBUSCADE ET FIN TRAGIQUE

Refusant d’abandonner, Delila n’a pas cessé de harceler Samson, l’accablant de plus en plus, jusqu’à ce que sa détermination faiblisse au point de révéler la vérité. Il a confié à Delila qu’il était nazaréen, qu’aucun rasoir n’avait jamais touché sa tête et que, si ses cheveux étaient coupés, il perdrait toute sa force.

C’est donc ainsi que, pendant son sommeil, elle lui a coupé les cheveux. À son réveil, lorsque ses ennemis sont venus le chercher, il ne pouvait rien contre eux. Ils l’ont capturé, lui ont arraché les yeux et l’ont forcé à travailler en prison en tournant une meule pour broyer du grain. Les Philistins jubilaient d’avoir enfin attrapé Samson.

Quelque temps plus tard, ils ont organisé une grande fête en l’honneur de leur dieu Dagon. Et en guise de divertissement, ils ont décidé d’amener Samson, captif, au temple où se tenait la fête. Ils ont pris un énorme plaisir à regarder l’état pitoyable dans lequel se trouvait leur ancien ennemi.

Mais l’aveugle Samson, dont les cheveux avaient rallongé, a demandé à être attaché entre les deux piliers qui supportaient le temple. Il a demandé à Dieu de lui accorder de la force une dernière fois. Dieu a accédé à sa demande et Samson a poussé les piliers de toutes ses forces, causant l’effondrement de tout le temple. Les trois mille invités à la fête ont péri avec lui dans la fin tragique de la vie tragique de ce héros de la Bible.

Bien qu’il ait vécu lors d’une époque très violente de l’histoire du monde, Samson semble certainement s’être livré à de nombreux actes monstrueux. Il a aussi manifestement échoué à respecter les standards élevés que ses parents avaient si rigoureusement appliqués à son éducation de nazaréen. Mais en dépit de la vie indisciplinée de Samson, Dieu ne l’a jamais abandonné et l’a mené, à la toute fin, à la victoire.

Pour en apprendre davantage sur Samson, lisez Juges 13 à 16 dans la Bible.